maanantai 19. toukokuuta 2014

Siirtouutisia: Smolenak Turkuun

Tapparan ja TPS:n välinen ottelu keväältä 2014. Kuva: Santeri Kärki
TPS on tehnyt kovan hankinnan kevään kynnyksellä hankkimalla tsekkiläisen Radek Smolenakin joukkueeseensa. Smolenak on pelannut Liigassa aiemmin Pelicansissa ja Ässissä 110 liigaottelua tehden niissä yhteensä 51 maalia.

Smolenakin sopimus kattaa kauden 2014-15, eikä siinä ole KHL-optiota. Näin ollen tsekkitaituri pelaa koko kauden TPS:ssä, ellei sitten KHL:stä ladota todella suuria summia pöytään.

TPS:n urheilutoimenjohtaja Ari Vuori kuvailee Smolenakia täsmähankinnaksi, joka tuo ratkaisuvoimaa kärkiketjuihin ja on alati vaarallinen.

Lähde: HC Tps

lauantai 17. toukokuuta 2014

Kommentti: Jatkoaika on julmempi

Jatkoaikaratkaisut aiheuttavat tunteita. Kuva: Michael Miller (Oma teos) [CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], lähde: Wikimedia Commons

Jääkiekko-otteluissa tuntuisi olevan ikuinen vääntö siitä, miten pisteet tulisi jatkaa varsinaisen peliajan jälkeen. Jotkut ovat sitä mieltä, että peli voisi päättyä jopa tasan ja pisteet voidaan laittaa jakoon. Nykyään lätkäpeleissä ei kuitenkaan ole juurikaan käytössä tätä sääntöä. Ottelut ratkaistaan pääosin jatkoajalla tai voittomaalikilpailussa. Molemmilla on omat kannattajakuntansa.

Nykyään lähes kaikissa liigoissa on käytössä malli, jossa pelataan ensin viiden minuutin jatkoaika. Siinä joukkueet pelaavat joko 5 vs 5 tai 4 vs 4 -muodolla, ja jatkoaika päättyy heti, kun toinen joukkue tekee maalin. Jos jatkoaika päättyy maalittomana, siirrytään voittomaalikilpailuun, jossa molemmilta joukkueilta laukoo yleensä kolme pelaajaa. Jos peli on yhä tasan, niin sitten voittomaalikilpailu ratkeaa, kun toinen joukkue tekee maalin.

Kumpi on sitten julmempi tapa ratkaista?

Moni asiantuntija on sitä mieltä, että pisteet tulisi joko jakaa jatkoajan jälkeen, tai pitäisi pelata pidempi jatkoaika, kunnes maali syntyy. Voittolaukauskilpailu on kuulemma liian tyly ja ottelu päättyy siinä aina hyvään yksilösuoritukseen, tylysti.

Mutta...

Jos mietitään tilannetta, niin viiden minuutin jatkoaika on paljon julmempi tapa ratkaista todellisuudessa. Yksi hyökkäys, yksi viaton pomppu voi päättää ottelun. Tai jonkun hyvän yksilön yksilösuoritus. Harvemmin jatkoajalla on ratkaistu komean joukkuepelin takia.  Yleensä joku kädekäs henkilö on noussut maalille ja runnonut yksin voittomaalin.

Silloin se on siinä. Peli on sekunnissa ohi, eikä mahdollisuutta tasoittaa. Melko raadollista.

Voittomaalikilpailussa edetään alussa kolmen laukojan voimin. Siinä yksi poikkeusyksilö voi onnistua, mutta vastustajalla on aina mahdollisuus tasoittaa. Myös silloin yksilö voi ratkaista.

Jopa silloin, kun mennään laukoja kerrallaan, molemmilla on mahdollisuus tehdä maali. Jos ensimmäinen vetäjä epäonnistuu ja vastustaja onnistuu toisena, on turha mussuttaa. Molemmilla oli tasapuolinen mahdollisuus tehdä, ja toinen joukkue ei vaan siinä onnistunut.

Jos jatkoajalla pelattaisiin hopeinen maali -säännöllä, peleistä voisi tulla superjänniä. Miettikääpä tilanne, kun toinen joukkue tekee maalin jatkoajan ensimmäisellä minuutilla, ja toinen joukkue pääsee jahtaamaan kiihkeästi tasoitusta vaikkapa ilman maalivahtia...

Eli unohdetaan puheet voittomaalikilpailun raadollisuudesta. Jatkoaika on julma ja tyly ja voi murskaa monta unelmaa. Ehkäpä voittomaalit on sittenkin tarpeellinen ja tasapuolinen tapa ratkaista otteluita.

keskiviikko 14. toukokuuta 2014

Sveitsi avasi voittotilin, Tsekki hoiteli Italian

Rob Zepp. Ei oo helppoo. Foto: Stefan Brending, Lizenz: Creative Commons by-sa-3.0 de [CC-BY-SA-3.0-de (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/de/deed.en)], lähde: Wikimedia Commons

Kisojen kuudennen päivän iltapäiväottelut eivät tarjonneet yllätyksiä. Ennakkosuosikit pitivät pintansa, vaikka joutuivatkin loppujen lopuksi tiukille.

Tsekki onnistui tekemään ottelun voittomaalin jo ensimmäisessä erässä, kun Jiri Sekac taiteili Tsekin 1-0 johtoon. Italia kuitenkin piinasi Tsekkiä kolmannen erän viimeisille minuuteille, kunnes Jaromir Jagrin 2-0 maali lopetti Italian pyristelyt. Ottelu myös päättyi näihin lukemiin.

Toisessa kamppailussa käytiin kiihkeää vääntöä voitosta loppuun asti, kun Sveitsi ja Saksa kohtasivat toisensa. Sveitsi siirtyi 1-0 johtoon Damien Brunnerin maalilla 13 minuutin kohdalla, mutta Saksa tasoitti vain minuuttia myöhemmin, kun ottelussa tehot 2+0 iskenyt Thomas Oppenheimer iski tasoitusmaalin.

Sveitsi pääsi kolmannen erän puolenvälin jälkeen jo 3-1 johtoon, mutta Oppenheimerin toinen erän lopulla teki ottelusta jännitysnäytelmän. Saksa yritti lopussa vielä 6-4 vastaan tasoitusta, mutta se ei päässyt kuitenkaan tolppaa lähemmäksi.

Voitolla Sveitsi säilytti mahdollisuudet jatkopeleihin. Tappio tiesi Saksalle sitä, että sen tie neljän joukkoon lohkossa käy vaikeammaksi, sillä se on jo kohdannut suurimman osan heikommista vastustajistaan.

Illalla pelaavat vielä Venäjä ja Kazakstan sekä Slovakia ja Norja. Pelit löytyvät täältä.

maanantai 12. toukokuuta 2014

Neljäs päivä alkoi yllätyksillä - Sveitsi vielä nollakerhossa

Sveitsi on erittäin tukalassa tilanteessa. Kuva: wikimedia commons
Minskin neljäs päivä käynnistyi kahdella iltapäivän ottelulla. Näissä pelasivat vastakkain Slovakia ja Ranska sekä Sveitsi ja Valko-Venäjä. Molemmissa peleissä ennakkosuosikit joutuivat taipumaan ennakkoon heikompaa vastustajaansa vastaan.

Slovakia onnistui pelissään siirtymään parhaimmillaan 3-1 johtoon ja alkoi kenties jopa varmistella voittoaan. Ranska kuitenkin onnistui sisuuntumaan ja hinasi ensin itsensä tasoihin ja sitten maalin johtoon. 3-4 tilanteessa Slovakia kokeili tasoitusta ilman maalivahtia, mutta Ranska onnistui vielä kertaalleen tekemään maalin tyhjiin. Ottelu päättyi lopulta Ranskan 3-5 voittoon.

Voitto oli Ranskalle kisojen toinen ja se nousi viiteen pisteeseen. Se on voittanut nyt sekä Kanadan että Slovakian. Italiaa vastaan tuli suora tappio. Slovakia on hävinnyt kaikki pelinsä ja sillä on nyt yksi piste.

Sveitsin ja Valko-Venäjän peli meni tasaisissa merkeissä. Viimeisessä erässä Sveitsi siirtyi 3-2 johtoon, mutta kisaisännät pääsivät ensin tasoihin ja lopulta ohi. Sveitsi yritti vielä lopussa vimmatusti tasoitusta kuudella neljää vastaan, mutta Vitali Koval ja alivoimanelikko kestivät. Näin ollen Valko-Venäjä nousi kuuteen pisteeseen ja jätti Sveitsin yksin nollakerhoon.

Mielenkiintoiset lohkot

Ennakkosuosikkien mokaaminen ennakkoon heikompia vastaan on asettanut lohkojen ennakkoasetelmat täysin uuteen valoon.

Suomalaisittain mielenkiintoisin tapahtuma oli Valko-Venäjän voitto Sveitsistä. Näin ollen Sveitsi ei kenties olekaan enää Suomen päävastustaja taistelussa paikasta neljän joukkoon, vaan nyt se joutuu kamppailemaan kisaisäntiä vastaan. Toki molemmista otteluista olisi hyvä saada pisteitä, sillä tappio Latviaa vastaan järkytti osittain lohkon ennakkoasetelmia.Venäjä ja USA lienevät karkumatkalla, Kazakstan lienee varma tippuja, ellei sekin onnistu venymään yllätyksiin. Latvia taistelee myös tiukasti paikasta neljän joukkoon.

A-lohkossa on myös pelattu ristiin. Lohko on melko kova ja Slovakian kolme tappiota tarkoittavat sitä, että sen pitäisi luultavasti voittaa ainakin kolme ottelua vielä päästäkseen puolivälieriin. Tosin se joutuu pelaamaan vielä Tanskaa, Italiaa ja Norjaa vastaan, joten lähtökohtaisesti jatkopaikka on mahdollinen. Pistementyksiä ei saisi enää tosin tulla. Lohkon tilanne on tällä hetkellä hieman hämäävä, sillä Norja on sen johdossa, tosin se on pelannut ennakkoon heikompia vastaan. Kanadan tappio Ranskalle ei vaikuta tällä hetkellä olevan kovinkaan tärkeä, sillä se "kuittasi" tappion voittamalla ennakkoon top 4-ään veikatun Slovakian.

Joka tapauksessa Suomi, Slovakia ja Sveitsi ovat näistä isoista nyt selkä seinää vasten. Mitään ei ole menetetty, mutta enää ei ole varaa hävitä ennakkoon heikommille ja isoja maitakin tulisi pystyä haastamaan.


Joukkue nimeltä Venäjä

  • Venäjä on saanut uuden ilmeen tämän miehen johdossa. Kuvan tekijä: Vladislav Bezrukov [CC-BY-2.0 (http://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], lähde: Wikimedia Commons
Mm-kisoja on nyt takana jo kolme kokonaista päivää. Nämä pelit ovat olleet Suomen joukkueelle katastrofaalisia, sillä ensin tuli turpaan Latvialta surkean esityksen jälkeen. Seuraavassa pelissä Venäjä voitti melko helposti Suomen. Venäjä jatkaa turnausta tappioitta, sillä se kukisti ensimmäisessä pelissään Sveitsin lukemin 5-0. Tänä vuonna Venäjä onkin kenties kovin Venäjä aikoihin.

Mm-kisoihin tultaessa on totuttu siihen, että Venäjä tarjoaa listan supertähtiä ja nousee välittömästi ennakkosuosikkeihin. Jokaisena vuonna Venäjä on myös pelannut nihkeästi alkulohkossaan ja kaikenmaailman "asiantuntijat" ovat uskoneet punakoneen käynnistyvän todenteolla pudotuspeleihin. Näin ei ole kuitenkaan koskaan käynyt, vaan Venäjä on "yllättäen" hävinnyt otteluitaan ja lähtenyt etuajassa laulukuoroon.

Jääkiekko on kuitenkin joukkuepeli, joten tulokset eivät ole olleet yllättäviä. Venäjän entinen valmentaja, Vjatseslav Bykov, ei saanut joukkueestaan parasta irti. Bykovilla on pelaajana loistavat saavutukset neuvostoliitosta: kaksi olympiakultaa ja viisi maailmanmestaruutta. Bykov oli kuitenkin pelaajana egoisti, joka uskoi omaan taitoon ja ylipäätään supernopeiden käsien voittoon viisikkopelistä. Tämä ajattelu heijastui myös vahvasti Bykovin Venäjässä, sillä joukkueen supertähdet saivat tehdä kentällä ja sen ulkopuolella mitä halusivat. Joskus nämä herrat pelasivat parin minuutin vaihtoja, toisinaan joivat Coca-colaa vaihtopenkillä. Joskus he taas antoivat uhkavaatimuksia joukkueesta lähtemiseen, mikäli valmentaja ei peluuta heitä halutulla tavalla. Bykov antoi tähtiensä diivailla halujensa mukaan, minkä seurauksena osa pelaajista osoitti kentällä turhautumisen merkkejä. Samalla käsite "joukkuepeli" oli erittäin hapuilevaa, ja supertähdistä huolimatta Venäjä kaatui usein puolivälierissä/välierissä organistoituja joukkueita vastaan. Muun muassa Suomi onnistui tässä tempussa useaan otteeseen, viimeisimpänä olympialaisissa, joiden piti olla Venäjän riemumarssia kohti finaalia. Tämän jälkeen Bykov sai monoa ja tilalle tuli Biljaletdinov. Hän sai joukkueeseen 2012 uutta potkua ja johdatti Venäjän maailmanmestariksi, tosin pelillisesti kuriton ote jatkui vielä silloin. Olympiafarssi aiheutti viimein hänen potkunsa.


Uusi alku

Heikkojen otteiden jatkuttua Venäjän kiekkoliitto sai viimein tarpeekseen Bykovista ja Biljaletdinovista, jotka eivät saaneet joukkueeseen neuvostoaikaista superpeli-ilmettä. Joukkueen johtoon palkattiin yllättäen latvialainen valmentajanero Olegs Znaroks (kirjoitusasu vaihtelee paljon, käytän tätä). Valinta oli sensaatio, sillä venäläiseen kiekkokulttuuriin kuuluu syvästi oman maan kansalaisen valitseminen valmentamaan. Toisaalta tämä valinta kertoo jo paljon epätoivosta, joka venäläispäättäjien sydämessä kyti maan kiekkoilua kohtaan.

Znaroksilla on kiekkoilutaustaa, mutta lähinnä Latvian ja Saksan pääsarjoista. Znaroks tunnettiin temperamenttisena pelaajana, ja se näkyy välillä myös hänen valmennuksessaan, kun tunteet saattavat purkautua erinäisten päätöste jälkeen. Toisaalta hän on myös kylmän laskelmoiva valmentaja, joka uskoo venäläisestä mentaliteetista poiketen vahvaan joukkuepelaamiseen. Tämä näkyi jo osittain viimeisessä EHT-turnauksessa, jossa Venäjän joukkue vaikutti poikkeuksellisen organisoidulta. Tuloksista huolimatta peli näytti hyvältä. Ensimmäinen mm-ottelu Sveitsiä vastaan todisti kaikkien pelot todeksi, sillä Venäjä oli hillityn ylivoimainen. Sen supertähdet joutuivat vaihtoon siinä missä muutkin, eikä kenenkään peliaikaa venytetty kohtuuttoman kovaksi. Vastuuta jaettiin muillekin kuin Ovechkinille, ja jäällä oli kerrankin peräti kaksi erilaista ylivoimaviisikkoa. Venäjällä ei ollut missään vaiheessa peliä mitään hätää ja joukkuepelaaminen oli ihailtavalla tasolla. Se myös mahdollisti menestyksen.

Suomea vastaan Venäjä ei päässyt näyttämään todellisia taitojaan kyseenalaisen tuomarilinjan takia. Peli kuitenkin osoitti sen, että Venäjä pystyi poikkeuksellisesti pitämään hermonsa kurissa ja pään kylmänä tunteikkaista tilanteista huolimatta. Vaikka Maikkarin pojat puhuivat Venäjän olleen sillassa, totuus oli kuitenkin se, että Venäjä ohjasi ja hallitsi peliä passiivisella tavalla, johon ei ole ennen näissä peleissä törmätty. Eihän sen edes tarvinnut lopussa hyökätä kuin hullu, sillä he johtivat peliä kahdella maalilla ja kiekon toimittaminen keskialueelle riitti. Tämä toiminta sai suomalaiset ottamaan tyhmän jäähyn lopussa ja takaa-ajo kuivui siihen.

Znaroks on toistaiseksi osoittanut ymmärtävänsä jotain, mitä venäläiset valmentajat harvoin tiedostavat: jääkiekko on joukkuepeli, ja toisen joukkueen voittaminen vaatii pelaamista joukkueena. Jos Venäjä jatkaa tällä linjalla, se menee erittäin pitkälle, sillä joukkue täynnä superyksilöitä on aina parempi kuin joukkue, joka jaksaa tehdä töitä ilman tähtiä.

perjantai 9. toukokuuta 2014

Ranska aiheutti yllätyksen, Venäjä murskasi Sveitsin

Venäjä avasi mm-kisat vakuuttavalla voitolla. Kuva: Александр Головко (http://golovko.livejournal.com/234896.html) [CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], lähde: Wikimedia Commons


Minsk. Jääkiekon mm-kisoissa on pelattu kaksi iltapäiväottelua. Niissä kohtasivat Ranska ja Kanada sekä Sveitsi ja Venäjä.

Ranska aiheutti kisojen ensimmäisen yllätyksen kukistamalla Ranskan voittomaalikilpailussa lukemin 3-2. Ranskan molemmat maalit olivat Teddy Da Costan tekemiä.

Kanada ei onnistunut rankkareissa lainkaan ja näin ollen Ranskan tehdessä maalin viimeisellä yrittäjällään kisojen suurin yllätys (toistaiseksi) on valmis. Voitto on myös ensimmäinen Ranskalle Kanadaa vastaan tällä vuosituhannella.

Iltapäivän toisessa ottelussa Venäjä löi selkeät tahdit jo ottelun alussa. Ensimmäisen erän jälkeen peli oli jo 3-0 ja peli oli taputeltu. Ottelun loppulukemiksi jäi 5-0.

Venäjän pelaaminen oli selkeästi erilaista kuin Vjatsheslav Bykovin aikana. Oleg Znaroks on selvästi rajoittanut tähtien peliaikaa ja saanut Venäjän pelaamaan joukkueena, mikä tekee Venäjästä heti huomattavasti vaarallisemman.

Illalla pelataan vielä kaksi ottelua. Niissä kisaisäntä Valko-Venäjä kohtaa USA:n ja Tsekki sekä Slovakia ottavat toisistaan mittaa.

keskiviikko 7. toukokuuta 2014

Mm-kisojen joukkueiden esittely

Tähän artikkeliin päivitetään eri joukkueiden esittelyt ja arvioidut heikkoudet/vahvuudet. Lista täydentyy sitä mukaan kuin arvioita ehditään tehdä.


Suomi

Erkan pelillä pitkälle?

 Leo Komarov vuoden 2012 MM-kisoissa. Tekijä: Alexey Chernyadyev (Oma teos) [CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], lähde: Wikimedia Commons

Kokoonpano

Päävalmentaja: Erkka Westerlund

Maalivahdit:
Pekka Rinne, Nashville Predators (NHL)
Mikko Koskinen, Sibir Novosibirsk (KHL)
Juuse Saros, HPK (Liiga)

Puolustajat:
Juuso Hietanen, Torpedo Nizhny Novgorod (KHL)
Jere Karalahti, Jokerit (Liiga)
Tommi Kivistö, Ilves (Liiga)
Oskari Korpikari, Pelicans (Liiga)
Ville Lajunen, Färjestad
Jyri Marttinen, Ässät (Liiga)
Tuukka Mäntylä, Metallurg Novokuznetsk (KHL)
Atte Ohtamaa, Kärpät (Liiga)

Hyökkääjät:
Olli Jokinen, Winnipeg Jets (NHL)
Veli-Matti Savinainen, Jugra Khanty-Mansijsk (KHL)
Petteri Wirtanen, Donbass Donetsk (KHL)
Jarkko Immonen, Torpedo Nizhny Novgorod (KHL)
Leo Komarov, Dynamo Moscow (KHL)
Petri Kontiola, Traktor Cheljabinsk (KHL)
Jori Lehterä, Sibir Novosibirsk (KHL)
Jere Sallinen, Örebro (SHL)
Tommi Huhtala, Blues (Liiga)
Pekka Jormakka, Tappara (Liiga)
Olli Palola, Tappara (Liiga)
Iiro Pakarinen, HIFK (Liiga)
Tomi Sallinen, Blues (Liiga)

Suomen joukkue koostuu pääosin kotimaan pelaajista ja KHL:n kovista nimistä. Mukaan on saatu myös pari täsmävahvistusta NHL:stä, eli Pekka Rinne ja Olli Jokinen. Joukkueena Suomi tullee nojautumana jälleen jonkinlaiseen tiiviiseen viisikkopuolustamiseen, sillä taitotaso jää jälleen kerran jälkeen mm. Kanadan ja Venäjän vastaavista. Lisäksi Ruotsi on varmasti taitavammalla joukkueella liikenteessä. Tosin ei Suomea voida täysin lytätä, sillä joukkueessa pelaa paljon pelaajia, jotka olivat mukana voittamassa tänä vuonna EHT-turnauksia.
Maalivahtipeli lienee Suomella toisaalta turvattua, toisaalta pieni kysymysmerkki. Pekka Rinne on lähtökohtaisesti ykkösmaalivahti NHL-statuksen perusteella. Pekka onkin parhaana päivänään todellakin maailman parhaita maalivahteja, mutta taustalla on pitkään kestänyt loukkaantuminen, joka taatusti vaikuttaa jollain tasolla pelituntumaan. Se näkyi muun muassa NHL:ssä, kun Rinne jouduttiin vaihtamaan muutaman kerran pois loppukaudesta, kun omissa soi liian usein. Harjoituspeleissä oli erittäin varma, mutta miten käy, jos pelataan esimerkiksi Kanadaa vastaan? Onneksi Mikko Koskinen oli erittäin vakuuttava harjoituspeleissä myös, joten taustalla on hyvää tukea, vaikka Pekka loukkaantuisikin.
Puolustuspää lienee leijonien isoin kysymysmerkki ennen kisoja. Suomelta löytyy kyllä 4-5 hyvää puolustajaa jotka pärjäävät ainakin mm-tasolla, mutta muut ovat kysymysmerkkejä. Esimerkiksi Jyri Marttista ja Ville Lajusta vietiin välillä EHT-turnauksessa aivan kebab-kioskille. Pystyvätkö nämä pojat nostamaan tasoaan ja pysymään vastustajien perässä? Jos ei, niin pitää toivoa, että Vatanen/Ristolainen pääsisivät pelaamaan kisoihin. Ylivoimaan Suomella on sentään heittää hyvin peliä näkevät ja tekevät pakit, eli sen suhteen ei ole huolta.
Leijonien terävin kärki hyökkääjien osalta ehti hieman kaventua ennen kisoja. Muun muassa EHT-turnauksessa vakuuttanut Michael Keränen jätettiin pois, toisaalta Juha-Matti Aaltonen ja moni KHL-pelaaja joutui kieltäytymään vammoihinsa vedoten. Ykkösketju tehtäneen Olli Jokisen varaan. Ainakin olympialaisissa Olli tuntui hypetyksestä huolimatta olevan aina yhden potkun jäljessä, ja tämä näkyy hänen +/- saldossaan sekä tehoissa ainakin NHL:ssä. Mm-tasolla kaikki voi olla toisin. Ketjujen luominen on varmasti Erkalle haastavaa, sillä Kontiola-Aaltonen -kaksikosta piti tulla yksi tutkapari (luultavasti kakkoskenttään). Luultavasti joku joukkueen senttereistä pääsee Kontiolan tutkapariksi, eikä ihan mahdottomuus ole, että se olisi Jori Lehterä. Lehterä oli tosin melko kohmeessa Ruotsi-pelissä, joten tätyy toivoa, että hän lämpenee mm-kisoihin ja saisi onnistumisia. Suomen rouhijaosasto on näissäkin kisoissa kiitettävällä tasolla.
Leijonilla on varmasti mahdollisuus päästä pitkälle. Top-4 sijoitus ei olisi lainkaan haihattelua.

Kanada

Miten joukkue selviää ilman supertähtiään?

Crosby ei ole kannattelamassa maajoukkuettaan. Tekijä: http://www.VancityAllie.com [CC-BY-2.0 (http://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], lähde: Wikimedia Commons
Päävalmentaja: Dave Tippett
Maalivahdit:
Ben Scrivens, Edmonton Oilers (NHL)
James Reimer, Toronto Maple Leafs (NHL)
Justin Peters, Carolina Hurricanes (NHL)

Puolustajat:
Braydon Coburn, Philadelphia Flyers (NHL)
Ryan Ellis, Nashville Predators (NHL)
Jason Garrison, Vancouver Canucks (NHL)
Kevin Bieksa, Vancouver Canucks (NHL)
Morgan Rielly, Toronto Maple Leafs (NHL)
Erik Gudbranson, Florida Panthers (NHL)
Tyler Myers, Buffalo Sabres (NHL)

Hyökkääjät:
Kyle Turris, Ottawa Senators (NHL)
Jonathan Huberdeau, Florida Panthers (NHL)
Alex Burrows, Vancouver Canucks (NHL)
Cody Hodgson, Buffalo Sabres (NHL)
Troy Brouwer, Washington Capitals (NHL)
Sean Monahan, Calgary Flames (NHL)
Jason Chimera, Washington Capitals (NHL)
Joel Ward, Washington Capitals (NHL)
Nazem Kadri, Toronto Maple Leafs (NHL)
Mark Scheifele, Winnipeg Jets (NHL)
Brayden Schenn, Philadelphia Flyers (NHL)
Matt Read, Philadelphia Flyers (NHL)
Nathan MacKinnon, Colorado Avalanche (NHL)
Kanadan kokoonpano saattaa elää vielä, tässä tilanne 7.5.2014

Kanadalla on mukanaan ehkä heikoin joukkue muutamaan vuoteen mm-tasolle. Taustalla on osittain olympialaisten aiheuttama väsymys, toisaalta osa supertähdistä on pysynyt joukkueensa kanssa karkeloissa mukana poikkeuksellisen pitkään. Heikkous on kuitenkin suhteellista, sillä tämäkin joukkue on valmis taistelemaan paikasta top-3:een. Paljon riippuu siitä, miten valmentaja Dave Tippet saa roolitettua joukkueensa.
Yksi ongelmakohta saattaa olla maalivahtipeli. Toki joukkueella on kolme hyvää nhl-maalivahtia mukana, mutta silti yksikään heistä ei ole varsinainen supervahti, joka voisi kannatella joukkuettaan illasta toiseen (kuten meillä Leijonilla, njäh njäh). James Reimer lienee pelaava maalivahti, mutta yksi virhe voi tiputtaa penkille loppukisojen ajaksi. Toisaalta Scrivens on ollut yhtä hyvä tällä kaudella. Vai yllättääkö Peters? Vain Tippett tietää.
Puolustus on Kanadalla kenties kisojen kovin. Mukana on monta isoja minuutteja tahkoavaa järkälettä, joista kenties tärkein on Kevin Bieksa. Tosin myös muut pakit ovat tasokkaita ja joukkueesta onkin vaikeaa nostaa esiin heikkoa lenkkiä tältä osastolta. Esimerkiksi Suomen puolustusosasto kalpenee selvästi tähän verrattuna. Hyökkäys on Kanadalla kärsinyt osaltaan olympiavuodesta, mutta varmasti sellaiset nimet kuin Nazem Kadri, Brayden Schenn ja nuori nälkäinen Nathan MacKinnon pystyvät tekemään rumaa jälkeä. Kanada tarvitsee hyvän alun kisoille ja jos se sen saa, voi se edetä pitkälle. Toki liian helppo tie puolivälieriin voi tarkoittaa sitä, että pelit päättyvät ensimmäisessä jatkopelissä.

Vahva kandidaatti top-4:ään. Tosin riskinä on pannukakku ja lasku sijoille 5-7. Vaatii tosin vaikeaa puolivälierävastustusta.


Ruotsi

Tuleeko toinen peräkkäinen?


Ruotsissa ainakin uskotaan kultaan. Kuvassa valmentaja Pär Mårts. Tekijä: Egon Eagle (Oma teos) [Public domain], lähde: Wikimedia Commons


Maalivahdit:
Joacim Eriksson, Vancouver Canucks (NHL)
Anders Nilsson, New York Islanders (NHL)
Linus Ullmark, MODO Hockey (SHL)

Puolustajat:
Erik Gustafsson, Philadelphia Flyers (NHL)
Mattias Ekholm, Nashville Predators (NHL)
Tim Erixon, Springfield Falcons (AHL)
Niclas Andersén, Severstal Cherepovets (KHL)
Johan Fransson, Luleå (SHL)
Magnus Nygren, Färjestads (SHL)
Daniel Rahimi, Linköping (SHL)
Jonas Ahnelöv, Frölunda (SHL)

Hyökkääjät:
Mikael Backlund, Calgary Flames (NHL)
Gustav Nyqvist, Detroit Red Wings (NHL)
Calle Järnkrok, Milwaukee Admirals (AHL)
Simon Hjalmarsson, Linköpings (SHL)
Joakim Lindström, Skellefteå (SHL)
Mattias Sjögren, Linköpings (SHL)
Dennis Rasmussen, Växjö Lakers (SHL)
Joel Lundqvist, Frölunda (SHL)
Jimmie Ericsson, Skellefteå (SHL)
Dick Axelsson, Frölunda (SHL)
Oscar Möller, Skellefteå (SHL)
Andreas Thuresson, Brynäs (SHL)
Linus Klassen, Luleå (SHL)
Nicklas Danielsson, Rapperswil (NLA)
Ruotsi lähtee tämän vuoden kisoihin puolustavana maailmanmestarina, kun se onnistui viime vuonna kaatamaan kotikisoissaan finaalissa Sveitsin. Samalla se mursi joitakin vuosikymmeniä kestäneen "kotikisojen kirouksen". Tänä vuonna kotijoukkueen voittoa tuskin povaa kukaan, joten Ruotsilla lienee tilaisuus ottaa toinen mestaruus putkeen. Myös sen kokoonpano on kärsinyt hieman olympiavuodesta, sillä mukana on "vain" 7 NHL-peluria.
Maalivahtipuoli lienee etukäteen Ruotsilla pieni arvoitus. Joukkue varmasti kaipaisi Henrik Lundqvistia pudotuspeleistä (niin kuin joka vuonna), mutta näilläkin maalivahdeilla menestys on mahdollista. Ericsson pelasi suurimman osan kaudestaan AHL:ssä, torjuntaprosentin ollessa melko vaatimaton 90,9 %. Nilsson sentään pelasi 19 peliä ylhäällä, prosentit olivat kuitenkin alle 90:n. Ullmark pelasi SHL:ssä nuorelle maalivahdille vakuuttavalla prosentilla 93,1. Hän lienee kuitenkin kolmosvahti, ainakin alussa. Koko kolmikko on nuoria, sillä NHL-vahvistukset ovat syntyneet -90 ja Ullmark -93. Hermopaine saattaa käydä heille liian kovaksi, etenkin myöhemmissä peleissä, joten maalivahtipeli pysyy kysymysmerkkinä.
Ruotsin puolustus muistuttaa osittain Suomen puolustusta. Ruotsilla on pari NHL-statuksen omaavaa pakkia heittää takalinjoille, mutta varsinaisia tähtiä seassa ei ole. Neljä pelaajista tulee omasta SHL:stä, yksi KHL:stä ja yksi AHL:sta. Puolustus ei ole Kanadan veroinen, mutta pystyy varmasti kilpailemaan esimerkiksi Suomen ja Tsekin kanssa. Jonkun täytyy tosin ottaa vastuuta johtavana pakkina. Erik Karlssonia tulee ikävä, mutta ei voi minkään.
Alapään materiaalin ollessa kapeahko, Ruotsilla on heittää askiin yksi kisojen parhaista hyökkäyksistä. Hyökkäys onkin siis paras puolustus. Backlund ja Nyqvist ovat kelpo vahvistuksia änäristä, heidän lisäkseen kokoonpanossa on mm. Jimmie Ericsson, Joel Lundqvist ja Mattias Sjögren, joilta voidaan odottaa ihmeitä. Myös Linus Klassen oli tehokas, sillä hän saalisti peräti 57 pistettä 54 SHL-pelissä. Häneltä voidaan odottaa näissä kisoissa maaleja, sillä mikäli hyökkääjiltä ei tehoja irtoa, tulee Ruotsin kisoista pitkästä aikaa ihanan lätisevä pannukakku.
Jos maalivahdit eivät sula, Ruotsi mennee taas tuurilla hyville sijoille. Jos ei, Ruotsia odottanee sijat 5-8.

Tshekki:


Valmentaja: Vladimir Ruzicka

Maalivahdit:

Jakub Kovar, Avtomobilist Yekaterinburg (KHL)
Alexander Salak, SKA St. Petersburg (KHL)
Pavel Francouz, HC Litvinov (Extraliga)

Puolustajat:


Jakub Kindl, Detroit Red Wings (NHL)
Michal Jordan, Charlotte Checkers (AHL)
Ondrej Nemec, Lev Praha (KHL)
Martin Sevc, Lev Praha (KHL)
Jan Kolar, Donbass Donetsk (KHL)
Petr Zámorský, HC Zlin (Extraliga)
Ondrej Vitasek, Bili Tygri Liberec (Extraliga)
Lukas Kovar, HC Vitkovice (Extraliga)

Hyökkääjät:

Jaromir Jagr, New Jersey Devils (NHL)
Jiri Hudler, Calgary Flames (NHL)
Vladimir Sobotka, St. Louis Blues (NHL)
Tomas Hertl, San Jose Sharks (NHL)
Roman Cervenka, SKA St. Petersburg (KHL)
Jan Kovar, Metallurg Magnitogorsk (KHL)
Jakub Klepis, Lev Praha (KHL)
Jiri Novotny, Lev Praha (KHL)
Jiri Sekac, Lev Praha (KHL)
Jakub Petruzalek, Ak Bars Kazan (KHL)
Tomas Rolinek, HC Sparta Praha (Extraliga)
Martin Zatovic, HC Karlovy Vary (Extraliga)

Päävalmentaja: Vladimir Ruzicka

Venäjä:

valmentaja: Oleg Znarok
Maalivahdit:

Sergei Bobrovsky, Columbus Blues Jackets (NHL)
Anton Khudobin, Carolina Hurricanes (NHL)
Andrei Vasilevsky, Salavat Yulaev Ufa (KHL)

Puolustajat:

Dmitri Orlov, Washington Capitals (NHL)
Nikita Zaitsev, CSKA Moscow (KHL)
Aleksander Kutuzov, Sibir Novosibirsk (KHL)
Anton Belov, SKA St. Petersburg (KHL)
Denis Denisov, CSKA Moscow (KHL)
Andrei Zubarev, Salavat Yulaev Ufa (KHL)
Yevgeni Medvedev, Ak Bars Kazan (KHL)
Maxim Chudinov, SKA St. Petersburg (KHL)
Yegor Yakovlev, Lokomotiv Yaroslavl (KHL)

Hyökkääjät:

Atrem Anisimov, Columbus Blues Jackets (NHL)
Yevgeni Kuznetsov, Washington Capitals (NHL)
Nikolai Kulemin, Toronto Maple Leafs (NHL)
Andrei Loktionov, Carolina Hurricanes (NHL)
Alexander Ovechkin, Washington Capitals (NHL)
Viktor Tikhonov, SKA St. Petersburg (KHL)
Sergei Kalinin, Avangard Omsk (KHL)
Alexander Burmistrov, Ak Bars Kazan (KHL)
Yevgeni Dadonov, Donbass Donetsk (KHL)
Ilya Zubov, Admiral Vladivostok (KHL)
Sergei Plotnikov, Lokomotiv Yaroslavl (KHL)
Vadim Shipachyov, SKA St. Petersburg (KHL)
Sergei Shirokov, Avangard Omsk (KHL)
Danis Zaripov, Metallurg Magnitogorsk (KHL)